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March 30, 2008

Muir Woods

  见过大树,没见过这么多,这么大的大树,今天算是开了眼界。Muir Woods的这一片树林进去之后就犹如走进了电影中的场景,四处包围着你的都是七八十米高,数人合抱的红杉(redwood),每一棵据说都有七八百米的树龄。阳光只能透过树叶间的缝隙斜射进来,形成斑驳的影子。期间走上了一条小道,周围完完全全只有树而没有人,脚下踩的,是几百年的枯叶,蜿蜒几里后豁然开朗,看到了一片平地,帐篷,炊烟,原来是翻过了一个山头,走进边上的另一个国家公园里了。
Muir Woods National Monument
  在这样的树林里拍照对我也是头一次,从来没有尝试过这样的光线,这样的景物,一切都要从头摸索。自动测光已经基本无用了,ISO,光圈,快门,所有参数都靠手动,真是极具挑战性的体验。可惜对光线和几百岁的模特们的把握才刚刚入门,找不到太好的感觉,于是就当作是彻底的练手了……
20:50 | Category : Blog | Add Comment

March 29, 2008

Napa Valley

  今天的出行目的地是Napa Valley,加州乃至最美国最著名的葡萄酒产地。在一个小山谷中,大大小小分布着几十个葡萄酒生产基地。所谓生产基地,就是一大片葡萄园外加一个大酒窖,当然,还要一些人力。每个酒窖都出产自己品牌的葡萄酒,在其自家的店里购买,每瓶大约20到80美元不等,运进城里就要翻番,如果出口到中国,恐怕就是天价了。
  这个季节并不是Napa Valley最好的季节,满山满谷的葡萄园还没有长出一颗葡萄,甚至大多葡萄树都还没有抽芽,于是一望无际的都是光秃秃。今天又是个难得的大阴天,不见太阳,云层压得很低,甚至夹杂着一些乌云,某些最近嫌我照片中天太蓝的同学们终于有福一见熟悉的白晃晃的天空了。
酒窖
  一路随机挑选了几个酒窖进去参观和品酒,每种酒都能倒上小半杯,只不过对于每种酒的介绍听不太懂,于是舌头指挥大脑,只知其然而不知其所以然了。每个酒窖的酒都不一样,当然大多也都自称最好,顺带也在自家商店里琳琅满目地放着各种酒具酒器,一同出售。然而我的行李早已满得不能再满,外加酒也实在并不好带,于是空手而去又空手而归。
23:36 | Category : Blog | Add Comment

March 23, 2008

惊艳圣何塞

  当我向别人问起San Jose的时候,几乎所有人都摇头说不好玩。尽管它是美国第十大城市,但并没有什么特色,也没有什么著名景点之类适合到此一游,于是颇受冷落。本来San Jose也并不在我的周末计划里,但是今天一天都待在旅馆也是无聊,于是午饭时几个人一拍即合,下午直接驱车前往San Jose,碰碰运气。
  鉴于San Jose那么大,大家又人生地不熟的,于是必然要在出发前略做打算,否则毫无疑问将会败兴而归。我做预习的方法很简单,打开Google Earth,看看哪块紫点(Wikipedia标注)和蓝点(Panoramio相片)最密集,对于一个陌生且不打算细观的城市来说,这无疑是极其有效的做法。
  到了San Jose,下车后步行的第一个路口就证明了这种方法的有效性——路的两边是两幢地标型的建筑:San Jose Museum of Art和Cathedral Basilica。街心花园里,十余个各种肤色的青年旁若无人地敲打着颇具印第安特色的木鼓,外加阳光下凉风阵阵,着实让我觉得一阵惊艳——也许是期望太低造成的。在街边小坐片刻,觉得已是不虚此行。
San Jose Museum of Art Cathedral Basilica
  走不多远是San Jose State University,很小很安静的校园,古朴的塔楼,草地上四处乱窜的松鼠们,一切都很宁静。
Tower Hall in San Jose State University Squirrel in San Jose State University
  穿过校园,又前行几百米,稀稀散散分布着不少高楼——比如希尔顿和皇冠的酒店,比如City Hall,比如Adobe的总部大楼,提醒着我们,San Jose毕竟还是个大城市,楼,总还是是该有一些的。街边的公园里有一个巨大的Monopoly Board,激动之余,发现同行的三位居然都只知大富翁而不知强手棋,让人不禁感叹代沟的真实存在。
Buildings in San Jose Monopoly Board
  更多相片,请看我的Picasa相册
20:59 | Category : Blog | Comment (1)

March 22, 2008

三藩一日·序

  这次来美国有很多特殊的感受,也有一些特别的惊喜,比如见到了十年没见的老友。并在其热情招待与带领下,一同前往了北加州的核心——San Francisco。
  从Mountain View出发,沿着加州的101号公路向北大约一小时的车程,就到了San Francisco。貌似只有国内人民才把它叫做旧金山,湾区人民更习惯于音译而称其为三藩。一日游的行程很满,尤其对于第一次来的人来说,到各处景观走马观花都嫌不够。不过好在将来的有的机会再次进城,所以这回就挑了最俗的景点,先转一圈再说。路线是:Golden Gate Bridge - Pier 39 - Lombard Street - Coit Tower - China Town。
  总的来说,对三藩的第一印象还是不错的,这看上去像是一个很适合居住的地方,一个也许住得越久就越能发现其魅力的地方。如同曾经去过的里斯本、京都那样,第一天到那里,就感到了它对我的吸引力。
San Francisco
  所有的相片都已经整理完放在了Picasa相册上了,具体的游记等空下来慢慢写吧。
22:09 | Category : Blog | Comment (1)

March 20, 2008

Downtown

  来了快一周了,终于有机会进趟城,去Castro St.吃了个晚饭。这可是Mountain View的Downtown诶!长得下面这个样子:
Castro St. Castro St.
  更发指的是,原来上回吃的中餐馆就在Downtown的中心,当时还以为在城郊。这里整条街一半以上的店面带着中文牌子,一半以上的餐馆是中餐馆,加州真是华人的天下啊。
22:34 | Category : Blog | Comments (2)

March 19, 2008

错过落日

  加州的落日很美,尤其是对于来自一个一年到头扳着手指数蓝天的城市的人来说。
  今天吃完晚饭出来,很惊艳地看到了半个天空的晚霞,倒映在玻璃墙上。于是赶紧回B44取相机出来,结果就这么五分钟时间,太阳已经落了下去,晚霞只在远远的地平线上还略有所见,原来看好的几个角度什么都映不出来了。转了一圈,只找到一个勉强可以拍一下的地方,而且还和灯光部分地混在了一起……
Sunset in Googleplex
  这件事情教育了我们:任何时候随身带一个卡片机,至少带一个能拍照的手机,是多么的重要。
22:33 | Category : Blog | Comments (2)

March 17, 2008

开工了

  尽管周五下午就去了趟公司,但是今天算是第一天正式在这里开始工作。时差倒得差不多了,除了下午听Tech talk的时候有些犯困以外一切正常。不过话说在北京下午听Tech talk同样也会犯困……
  午饭和晚饭各吃了一个食堂,伙食对于美国人民来说很是不错了,土著们问我吃的啥吃得咋样,我只能说吃的那些东西"suppose to be Chinese food",离正宗的还有点差距。据说北京的大厨到此出差的时候,做了一天菜,然后食堂的队伍直接排到了门外。
  今天从Residence Inn搬到了公司的apartment,两室一厅的房子,分配都是random的,另一屋的是个印度人,住了俩月,明天就走了,目前尚不知道下一个住进来的是男是女是黑是白。apartment的住宿条件和inn相比,其实也差不多,各放两张照片,对比一下(上面是inn,下面是apartment):
Residence Inn Residence Inn
  
apartment apartment
  
23:06 | Category : Blog | Add Comment

March 16, 2008

海滩·海鸟

  在反复讨论,来回变卦数次后,终于决定在没有车载GPS的情况下去Santa Cruz看海狮。驱车大约一个小时之后,一行数人就出现在了Santa Cruz的海滩上——但是没有人知道哪里有海狮看!!尽管连著名的Lighthouse都没去,但还是觉得这一趟很值,因为在Municipal WHRF拍到了无数海鸥(其实我也不确定是海鸥还是别的啥海鸟……),完全不怕人,连路中间都敢停,有时就在头顶两米处盘旋。于是我那本不是打鸟用的镜头,焦距不够靠着人来走,也拍到好多鸟。
Santa Cruz Santa Cruz
  走1号公路回城,一边是高山一边是海洋,沿途还有不少公园——所谓公园,就是一片野地里开出一两条通向海边的路,然后造个小木屋,雇个巡逻的警员,挂个State Reserve的牌子,仅此而已。我们去的,是个叫Ano Nuevo State Reserve的公园,也是路上突发奇想决定拐进去的。据说这里可以看海象,但是对我们来说,也只能是据说而已,因为看到的,还是海鸟……
Ano Nuevo State Reserve Ano Nuevo State Reserve
  更多相片,请看我的Picasa相册
21:26 | Category : Blog | Comments (2)

March 15, 2008

走马观花斯坦福

  尽管刚到一天,时差还没倒过来,但把难得的周末浪费在睡觉上实在是奢侈,于是就决定花半天时间外出转转。选定的目标是一镇之隔的斯坦福,仅有十分钟车程。天气预报说有暴雨,但其实昨晚基本把雨都下光了,今天一丁点都没下,只是蓝天白云里夹着着若干块硕大的乌云而已。
  时间所限,基本就是在校园内走马观花兜了一回,没有进museum,也没找到传说中的book store。因为是周末,校园内几乎看不到人影,只有三三两两的观光客路过。
  校园内的建筑风格和色调完全一致,无论是百年以上的老建筑还是最近新建的建筑,大多是一色的土黄色,外加庄严的柱式结构,偶有现代化的例外,也与整个校园风格和谐地融为一体,并无突兀之感。
  
Carton Art Center
Hoover Tower
Memorial Church
Teaching Center at the Science and Engineering Quad
  更多相片,参见我的Picasa相册
22:29 | Category : Blog | Comment (1)

March 14, 2008

下乡了

  今天下午出发,在今天中午到达了一个乡间小镇,将在这里待上未来的半个月。
  真的是下乡的感觉。传说中的硅谷,人烟稀少,房屋稀稀落落地排在街道两侧,Mountain View的人气和繁华程度,不会超过长三角的任何一个小镇。当地人说今天是阴,有雾,有时有雨,而事实上蓝天白云,空气清爽,北京一年内至少有360天的空气远不如这个雾天。晚上在未被云遮挡的地方,可以清晰可见满天繁星——似乎很多年没有见到过这样的景色了。
  这段时间我的blog发布时间都是帝国主义的时区发的,大家自行换算成天朝时间。
22:44 | Category : Blog | Comment (1)

March 7, 2008

越剧版《菊花台》很好很强大

  点此观看。民间果然是藏龙卧虎啊。另外不得不承认,方文山周杰伦的这几首中国风,无论词曲,都无比适合越剧来唱。
  影像剪辑的功力也很高,去年轰动一时的嘉恋《千里之外》和这个一比,就真的是千里之外了。
22:11 | Category : Blog | Comments (2)

March 6, 2008

今日签证秒过

  在排了俩小时队之后,同去的三人在三个不同队伍秒过了。回来一合计,还是我被问得最多:
  - I suppose you can speak English.
  - Yes.
  - How long have you been working for Google?
  - One year.
  - Are you a phd?
  - No.
  - What do you do in Google?
  - Software engineer, focus on mobile application.
  - Thank you.
  最后居然还是签证官对我说Thank you....
22:26 | Category : Blog | Comment (1)
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